擎天崗大草原

擎天崗草原居大屯山群彙的中央,及竹子山、七股山與頂山,磺嘴山之中間鞍部,地勢平坦,源於竹篙山熔岩所形成的階地;自古即為平埔族金包里社(金山)與毛少翁社(士林)聚落往來、狩獵採硫的最短捷徑,故也是魚路古道必經之地;歷經平埔族、荷蘭、明鄭、清領,日治,台灣光復後等至今,先民們於此處留下豐富的足跡、遺址,並造就了擎天崗草原及其附近珍貴、薈萃的人文景觀。

擎天崗昔稱大嶺、大嶺(山卡)、嶺頭喦、牛埔等,在百餘年前,清道光年間(西元1860年代),英國植物探險家由基隆經萬里、金山循魚路古道往南行調查,於擎天崗就有草原的記載;在此之前,最早先民們於此處獵取梅花鹿皮及其他野生動物,並採摘野果、芒草、硫磺等以供生養及貿易交換,後隨著台灣大環境經濟產業的興衰,明代、清代及日治等時期,此處也曾栽植甘薯、茶葉、大菁、樟樹與相思樹等,後期也栽種柑橘、藥草、柳杉、黑松及類地毯草草原等;先民們為了生活,血汗和著這芳香的泥土,繁榮了這塊土地,甚至鞠躬盡瘁,死而後已,現今當面對草原上無數先民的古墓碑(乾隆、道光年間),走過他們的足跡,我們應由衷的生起景仰之心。

除古墓碑之外,我們也可看到乾隆年間才從竹子山移居到古道嶺頭喦旁的小土地公廟,土地公看盡了270餘年來先民活動的滄桑,也善盡職責保佑了它的世代子民;草原旁及溪谷間的古老聚落、清領時期老茶寮、藍染用的菁礐,相思樹炭窯、樟腦寮、先民行旅休憩用的"店仔地"、灌溉用古老水圳、筍寮、牛舍、採硫古道等及散生野地的大菁、野生茶苗、樟樹…等,都見證了當地的人文歷史。

擎天崗草原自清領末期形成草原以來就是最佳的放牧牛隻牧場,農民稱為"牛埔",為台北盆地及金山、萬里等附近農家農閒時耕牛寄養處所,除水牛外本草原也曾寄養過黃牛、神戶黑牛、羊、戰馬...等;草原牧場面積最大時,北邊曾廣達磺嘴山、頂山,南邊可達七星山、七股山等附近地區,面積達千餘公頃,寄養牛隻最多也達 3,000餘頭,後因農業衰微,九○年代草原面積約只剩400餘公頃,放養約百餘隻的水牛,至今草原面積與水牛數量,更是縮減;草原上除類地毯草、假柃木等主要植被外,尚可見到許多成堆的牛糞、飲水沐浴的水潭窪地以及清代以來殘留的牛舍遺跡。

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